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成功的虚构与浪漫的寻根——读《最后的巫歌》  

2015-04-02 14:47:03|  分类: 书评 |  标签: |举报 |字号 订阅

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 在湖北利川与重庆石柱交界的三峡峡谷黄水山区,生活着一群原始的土家族民众——传说中的白虎神的后人。作者方棋在长篇小说《最后的巫歌》中深情地注目这片原始蛮荒之地,以黎、夏、秦三个家族几代人在当代中国社会的命运变迁为主线,展现了一个承载着深刻的历史记忆和原始文化基因的古老民族,在融入现代社会时遭遇巨大的生存困境和精神危机,并开始缓慢痛苦的蜕变过程。小说格局庞大、丰富厚重、风格独特,颇为引人注目。 
   这部小说人物众多,时间跨度大,作者采用了双重时间线索,从上世纪三十年代写到九十年代,这是明线。而在叙述中作者穿插了大量远古时代的历史记忆和神话传说,读者似乎随之穿越了白虎氏族从有历史记忆以来的全部历史长河,这是暗线。作者把当代历史的演进和白虎氏族的发展进化史巧妙地融合在一起,并形成紧密的对应关系,如他们把白虎的飞升看作是要改朝换代的征兆。古老与现代相撞,历史感与当下性俱备。当代中国急遽的社会变革与白虎后人根深蒂固的原始神巫信仰和朴素思想观念发生激烈冲突,导致人物命运跌宕起伏。故事由此不断延续,一切悲喜皆因此而起,当代中国连续不断的战争和灾难更加激化了这种冲突。这在主人公妈武身上体现得最为典型。他是黎爹柱的长子,魁梧英俊、充满野性顽强的生命力,是白虎氏族理想的后人。他的一生与当代中国风云激荡的历史巨变紧紧纠缠,充满传奇色彩。从革命到“反革命”,他一直坚守内心朴素的道义和追求,却处处碰壁,最后以悲剧告终。通过书写因两种思想观念体系对立而导致的众多命运悲剧,古老文明与现代文明的冲突与融合这一宏大主题也得到真实的感性呈现。 
   理性与非理性的对立是古老文明与现代文明冲突的一个重要方面。这集中体现在金氏身上。金氏外表看似娇美柔弱,实则很理性有想法,敢想敢做。其经历也颇为曲折,在即将与猎豹成亲时猎豹意外身亡,后嫁给妈武,妈武逃亡异乡时她又被垂涎已久的猎熊掳走,妈武归来后不顾前嫌要接她回家,但她害怕下半生在旁人的指指点点中度过,就毅然断绝与妈武的夫妻情分,迅速嫁给重庆的黄连商人张大鑫,随之离开原始落后的大巫山,过上安稳有保障的现代生活。也正是因为她走出大巫山,才有小说尾声处她的外孙女回巫山探访,以现代人的眼光反观自己的民族和文化。 
   妈武第二个妻子夏氏则没有金氏幸运:夏氏是备受尊敬的老梯玛夏七发的女儿,灵巧贤惠,极擅巫歌,深受神巫文化的滋养和影响。然而在三年饥荒中,她竟被活活饿死!夏氏的命运某种程度上可看作原始文明在现代社会悲剧性遭遇的缩影。 
   金氏的理性精神和夏氏身上的原始文化积淀使得她们的命运反差巨大,由此可看出小说文本有作者很多观念性的因素蕴含其中:野蛮与文明、人性与兽性、客观理性与原始信仰、生与死、善与恶等等。许多人物的设置都有特定的文化寓意,甚至人物即文化的象征。此外,作者在书中也巧妙揭示了原始神巫文化与现代文明之间的复杂关系。有原始神巫文化对正统文化的另类解读,如老梯玛夏七发对武松打虎的另类解读;有对现代政治文化的暗讽,如用革命歌曲《东方红》来驱鬼等。 
   小说的叙事节奏也颇有特点。全书分上下两部,两者篇幅大致相当。上部从1934年讲到1945年抗日战争胜利这11年左右的历史,下部则从抗日战争胜利一直延续到九十年代,时间跨度达50年左右。由此可见小说叙事节奏随历史演进的加快而愈加紧张急促。这既是因为当代中国社会变革越来越快;其实也反映了作者某种隐秘的心理。以夏七发、黎爹柱为代表的白虎氏族老一辈人与其历史记忆和文化基因有极为密切的血肉联系,因而作者用优美的抒情笔调将叙事缓慢推进。而他们的后辈受现代社会影响较多,在文化亲缘关系上与老一辈相比稍显隔膜,此外建国后连续不断的革命和灾难让白虎族人备受创痛与磨难,这一切都是作者情感上所不忍见的。因而在下部中,现实感增强,感情激烈叙事节奏加快,风格也更为凝重悲怆。 
   作者“双重角色”的叙述立场也值得注意。一方面,作者化身无所不知的上帝,小说采用传统的全知全能视角,以俯瞰的姿态描绘白虎氏族自诞生至今的全部历史。多处使用预述手法,常出现“这是后话”“在此不再赘述”之类的话语。但另一方面,作者又化身白虎后人,在小说尾声处出现的永玉的女儿其实可视为作者的化身,作者用饱含感情的文字,半臆想半现实地虚构了一次壮丽的文化寻根之旅。这种双重叙述立场既构建了小说庞大的结构和史诗气魄,又体现了强烈的情感力量。 
   小说存在某种内在矛盾:作者意识到了原始神巫文化走向没落的历史必然性,这从小说的标题“最后的巫歌”以及人物和情节的设置上可明显感受到。然而作者对这片文化意义上的故土感情深厚,因此将它描绘得如此迷人,对这种充满生命力和灵性的原始文化的逐渐消亡充满挽歌式的感伤。小说结尾处对“迷境”的描写,正是处于“后峡谷时代”的白虎后人对故土和民族最后一眼深情的眺望,虽美丽却虚幻易碎。 
   尽管如此,作者依然对原始文化与现代社会共存抱有些许美好幻想。如夏良现在文革时依然给阎王当差,公社干部怕他在阎王面前打小报告,反而对他很客气。这里,古老的神巫文化与现代文明之间的隐秘联系和反讽意味也不言自明。原始文化基因对人类的影响是永存的,不同的只是程度上的差异。如在小说开头和结局处有关生殖崇拜的情节描写,不仅在结构上有首尾呼应之妙,而且也正体现了原始文化基因遗存在世世代代白虎后人身上永不止息。 
   作者在“后记”中引用了法国文艺批评家丹纳的一句话:“在最初的祖先身上显具的心情与精神本质,在最后的子孙身上照样出现”。因此探究“这种‘心情与精神本质’的东西,是怎样从一个民族的‘最初的祖先’传到‘最后的子孙’身上去的”,也即“一个族群留在所走道路上的独特脚印”正是作者写作此书的动力之源。“秘密的背后还有秘密”。那么,作者探索到的答案是什么?她所谓的秘密又是什么?是对自然的敬畏和崇拜,是民族原始遗留下来的集体无意识,是顽强的生存意志,是朴素的人情人性?相信读者心中自有答案。 
   阅读这部小说如同进行一次奇异的神秘之旅。奇崛壮美的峡谷景观和古老诡谲的巫术仪式充溢全书,不断挑战着读者认知和经验的极限。一些诡异场景的描写和氛围的营造极为逼真,那种惊险刺激的审美体验胜似恐怖片。书中展示了大量白虎氏族原始民俗和神话传说,体现了作者广阔的文化人类学视野。但作者在细节把握和氛围营造上处理得很好,不会让人产生荒诞不经之感。 
   小说的语言也值得称道。作者语言表现力极强,文风诡谲凌厉,瑰丽中透着苍凉凝重,充满浓郁的神话色彩和宿命感。作者的想象力令人称奇,对奇山异水、鬼魅场景的描写细致逼真,大量的民歌巫辞更是增添了神秘气息。诸如“长空无云,月亮周围长了毛似的,绕着一圈昏黄的光环”、“雾气像阴魂一样蒸郁不散”之类极具表现力的句子在书中俯拾皆是。语言形式和表现内容结合得较为完美。此外,小说的结构和整体风格与《百年孤独》颇有相似之处。 
   新时期描写三峡地域文化的小说并不少见,仅长篇小说就有鄢国培的“长江三部曲”(《璇流》、《巴山月》、《苍海浮云》),谢声显与程地宇合著的《涅磐》,李乔亚的《神秘的罗汉树》,欧阳玉澄的《巴水苍茫》等等。这些小说虽然也描写了三峡地区的山野风情和古老民俗,族人在当代中国的命运悲欢等。但这些作品核心是写实,绝大部分篇幅都是真实叙写重大社会历史事件和族人真实的生存状态,原始宗教信仰和文化基因只是作为叙事的点缀,满足读者的文化猎奇心理。而《最后的巫歌》的独特之处就在于作者将原始文化基因作为最根本的内核和动力来结构全篇、推动叙事。其总体框架似一个神话传说,对现实的描写被包孕其中,虚幻色彩较浓,小说文本在虚实交错中生发出丰富的阐释空间。 
   如果定要一分为二地挑些毛病,就是作者在故事的完整性和紧凑性上处理得还不够完善,在阅读过程中感觉到一些情节细微处衔接得不是很周密,某些人物和细节的出现稍显突兀。可能是因为大量的神巫文化描写冲淡了故事的紧凑性,也可能是作者在处理如此庞大的叙述对象(既要体现白虎氏族千万年来的原始文化基因和历史记忆,又要表现其在当代中国近百年的曲折命运)时,尚有些心有余而力不足。此外,在感情上对叙述对象认同感很强,也导致作者难以超乎其外,对其进行足够的理性审视和文化反思。当然,一部文学作品的卓越之处必然会对其另一些因素造成损害,故也无需过分求全责备。 
   在极度庸俗化的现代社会,文学被琐碎的鸡毛蒜皮埋没直不起腰。近些年来边疆题材小说流行对这种现状有一定的反拨,然而边疆文化与中华民族主流文化毕竟存在差距。鲁迅先生曾说“中华文化本姓巫”,方棋《最后的巫歌》则直抵中华民族文化的源头,用丰富的想象和诗性的语言为现代人建构了一座沟通原始文化精神和历史记忆的桥梁,满足了人类返回母体的精神冲动和寻找民族和文化之根的浪漫想象,使人们在精神萎顿的现实社会中得以短暂超脱。虽然这座桥梁并非坚固,可至少能让我们这些迷途的羔羊在自我想象中有根可寻,有路可归。(2011.3) 
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